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宠物与主人之间的纽带



主人对宠物的情感联系可能与所涉及的动物的类型无关,但是宠物对主人的感觉将明显不同。此外,这些差异对发现自己处于不理想状态的动物的福祉具有深远的影响。

当然,很明显,猫和狗并不相同,它们之间的差异将体现在它们对关系的贡献上。很少有猫主人会带猫去散步,因此主要是狗主人会从体育锻炼和与其他主人的社交交流中受益。狗比猫更容易训练,并且对自己物种的其他成员更宽容:这两种差异均源于两只动物的相反起源,两者都是它们如何看待与我们之间关系的线索。

家猫本质上是一种相当孤独和属地的动物,尽管外观相反,但仍没有完全被驯化。它起源于北非/中东野猫Felis lybica,大约在一万年前与人类开始了松散的联系。但是直到大约公元前2,000年,驯化才变成宠物的感觉似乎还没有开始,并且从那以后还没有完全顺利进行。 

在过去的几个世纪中,猫作为宠物的地位在不断上升和下降,直到最近,在进化的时间尺度上,猫才变得像狗一样受欢迎。除了少数带有家谱的小猫外,大多数都是猫本身而不是主人计划的交配产品。这种习惯使猫超出了对家养动物的严格定义,而家养动物的严格定义要求至少主要在人的控制下进行繁殖。 

此外,许多猫似乎喜欢打猎,这种习惯直到最近才形成了它们的存在理由,但现在却令许多主人感到无奈。猫之所以无法摆脱这种习惯,可能是由于其严格的营养要求,与包括狮子和老虎在内的所有猫科动物都一样。直到四十年前对它们的完全理解之前,猫主人提供的许多食物在营养上都是不足的,迫使这些猫狩猎以获取成功繁殖所需的营养。现在,每个超市都可以为猫提供完全均衡的饮食,因此猫不必外出打猎,但是这种本能消失的时间不足。

狗的驯化历史更长,更完整。而且,它们是从灰狼物种衍生而来的,该物种已经进化出高度复杂的社交大脑,显然已经成熟,可以适应人类的生活。到八千年前,当猫仍在初步尝试最终驯养时,狗已经分化成多种类型,可以用来守卫,狩猎,甚至可以作为身份对象。 

驯化使他们的行为发生了两个主要变化,这对于适应家庭环境至关重要。当它们变成狗时,它们变得对自己物种的其他成员更加宽容,与狼不同,狼对除了其自己背包中的其他成员以外的所有动物都具有高度攻击性。他们还对人体语言,凝视和手势具有独特的敏感性,使他们接受过培训,可以执行从牧群到守卫再到引导的多种任务。也许不幸的是,猫在这两个方面都没有取得太大进展,大多数仍然是对其他具有深深怀疑的猫,并且对人的行为的理解比狗要有限得多。

对于大多数猫而言,与它们的主人的关系很重要,但并非全力以赴:大多数猫似乎很满足于在一天的大部分时间内保持自己的公司。猫无疑表现出了对主人的依恋,这种依恋超越了单纯的橱柜之爱,这是基于摩擦,吹气和舔舔等行为,它们也被用来巩固一只猫与另一只猫之间的联系。但是,它们与近亲以外的猫进行有效交流的能力有限,这意味着许多主人无意间使它们承受了巨大的压力。 

猫不会自然地彼此“相处”,但是许多主人会相信第二只猫会成为其原始猫的“陪伴”,只是看到他们的房子被严格地划分为两个独立的区域。即使是在主人家中感到放松的猫,只要它从猫的皮瓣中出来,也可能会被邻居的猫吓倒。

对于大多数狗来说,他们对主人的依恋对他们的健康至关重要。几千年来对可招标和易于训练的动物的选择,确保了狗在享受彼此的陪伴时却渴望引起人们的注意。不幸的是,它们似乎并没有进化出随意关闭此功能的能力,因此,现代习惯每次只陪伴伴侣狗几个小时,会给他们带来极大的困扰。值得庆幸的是,有可能训练狗独自一人放松(前提是他们尚未经历过因反复遗弃而遭受的焦虑循环)。

因此,猫和狗的福祉在很大程度上取决于主人对他们如何经历这种关系的看法。对于大多数猫而言,主人对它们与其他猫的互动的谨慎而富有同情心的管理可能比与其与主人的关系的细微差别更为重要。相比之下,狗感到这种关系的强度很大,只有教给他们如何应付孤独的狗,许多狗才能满足。