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六千年前最古老葡萄酒厂


陶器对于将葡萄酒的悠久历史拼凑在一起至关重要:吸收到陶器中的液体保留了数千年。对于早期的葡萄酒商来说,这是一项关键发明。巴蒂克说:“在这一时期,发明了用于加工,食用和储存发酵饮料的理想陶器。”

近日,一个国际考古小组在亚美尼亚南部一处山洞中发现了迄今世界上最古老的葡萄酒酿造设施,其历史可追溯至6100年前。


考古人员在这个酒厂遗址发现了一个用于压榨葡萄的大缸、几个发酵罐、一个酒杯及喝酒用的大碗。碳元素检测结果显示,这些物品均有6100年的历史。负责此次发掘工作的美国加州大学洛杉矶分校教授格雷戈里·阿雷什安(Gregory Areshian)表示,虽然以前也发现过葡萄酒饮用设备的更早证据,但这却是完整的酿酒设施的最早例证。

美国宾夕法尼亚大学博物馆生物分子考古实验室科研主管帕特里克·麦戈文(Patrick McGovern)说:“这些证据非常有说服力地支持葡萄酒酿造设施的理论。”麦戈文著有《发现历史之谜:探寻葡萄酒、啤酒和其他酒精饮料》一书,他没有参与此次考古发掘。麦戈文表示,如此大规模的葡萄酒酿造活动表明,欧亚葡萄已经开始人工种植。

麦戈文说:“如果想进行发酵,就必须要有一种高糖果皮,上面有酵母。” “蜂蜜可以提供糖分,但是葡萄可以提供酵母以促进发酵。”

残留物中含有酒石酸,酒石酸被认为是葡萄的一种指纹化合物,因为在世界许多地方,通常仅在葡萄中才大量发现它。但是山楂浆果也含有大量的酒石酸。在定居点发现了野生葡萄和山楂浆果的种子,这表明新石器时代的居民很可能将两者都当作食物食用。

麦戈文说:“如今,中国含有超过40至50种野生葡萄。” “有人告诉我今天他们用[河南]省的当地葡萄酿造葡萄酒,那里至少有17种野生葡萄生长。”

通常认为野生葡萄品种的糖分太低,无法制成可饮用的葡萄酒。但是加利福尼亚大学戴维斯分校的葡萄栽培家名誉哈罗德•奥尔莫(Harold Olmo)曾到世界各地旅行并采集了葡萄品种,他说他相信中国有野生品种,成熟时其糖分含量可能高达30%。

麦戈文说,在该小组被发现之前,中国最早的葡萄酒可追溯到公元前2世纪。当时,汉代的一位将军将葡萄的切屑带回了首都西安。(包括欧洲优良葡萄酒的葡萄品种Vitis vinifera 可能起源于高加索山脉,尽管现在有争议。)葡萄被种植并用来生产被认为是中国第一款葡萄酒。但是,用葡萄酿造葡萄酒在中国从未真正占有一席之地。

麦戈文认为,他的团队的发现意义重大,因为它表明了发酵饮料在整个文明出现中的重要性。他说:“这些发酵饮料的传统早在文明中就建立了,并具有宗教,经济和社会功能。”

麦戈文指出,一些盛有酒渣的罐子里的坟墓也保存着一些最早的乐器,包括驯化的大米和水果。这与扎格罗斯(Zagros)村民的情况类似,他们拥有精心建造的永久性房屋,并且在酿酒时正在驯化小麦,大麦,牛,绵羊和山羊。