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“同性恋基因”是一个未知领域,大规模研究得出结论

没有任何一个单独的基因可以使一个人成为同性恋,女同性恋或双性恋。相反,成千上万的基因可能影响性取向,一项对近五十万人的基因组的大规模新研究表明。

研究人员说,在整个人类社会中,无论男女,都有2%到10%的人与同性成员发生性行为,无论是独占性行为还是与异性成员发生性行为。导致性取向的生物学因素在很大程度上是未知的,但是许多科学家怀疑遗传起着一定作用,因为同性性行为似乎发生在家庭中,并且在同卵双胞胎中比在异卵双胞胎中更常见。

但是,对于性取向的精确遗传基础一直是难以捉摸的,这在很大程度上是因为科学家以前只有相对少量的志愿者需要调查。

研究合著者,基因测试公司23andMe的高级科学家兼计算生物学家法赫·萨提拉蓬萨苏蒂(Fah Sathirapongsasuti)对Live Science表示:“由于这是一个有争议的话题,历史上资金一直很有限,很难招募参与者。” 在70多个国家/地区,同性倾向仍然被定为犯罪,其中一些国家被判处死刑,这常常使那些愿意透露此类个人信息的人窒息。

然而,这项新研究包括了大量的参与者,这使得结果在统计上比以前的规模较小的研究更为可靠。在迄今为止最大的性取向基因研究中,科学家对英国和美国的大约470,000名志愿者进行了研究,他们报告了他们是否曾经从事过同性性行为。他们依靠来自英国生物银行(在英国进行的长期健康和遗传学研究)和23andMe的遗传数据,以及对有关性身份,吸引力,幻想和行为的问题的调查问卷的回答。

研究主要作者,马萨诸塞州总医院芬兰分子医学研究所研究员安德里亚·甘纳(Andrea Ganna):“为使您了解数据的规模,这比以前有关该主题的研究大约大100倍。”哈佛医学院告诉《生命科学》。

研究人员找不到与同性性行为有关的任何基因。确实有五个遗传变异与性取向显着相关,并且似乎也涉及了成千上万个变异。

最后,科学家们找不到任何可以用来识别一个人的性取向的遗传模式。取而代之的是,易受同性性行为影响的因素是遗传和环境因素的综合影响。许多其他人类特征(例如身高)也是如此。

研究合著者,麻省理工大学和哈佛大学布罗德研究所的统计遗传学家本·尼尔(Ben Neale)对Live Science说:“从基因组中预测一个人的性行为实际上是不可能的。”

但是,没有同志基因的发现并不意味着性取向不是遗传的或生物学的,因此是一种生活方式的选择。

研究的共同作者,澳大利亚昆士兰大学的遗传学家布伦丹·齐茨(Brendan Zietsch)对Live Science表示:“这是错误的。” “我们发现有很多基因使一个人具有同性性行为的倾向。每个基因各自的影响很小,但在一起影响很大。

Zietsch补充说:“另一种可能的误解是,如果同性偏好受到遗传影响,那么必须完全由遗传决定。” “那是不对的。在基因上相同的个体 -双胞胎-经常有不同的性取向。我们知道也有非遗传的影响,但是我们对此并不了解,我们的研究也没有对它们进行任何说明。”

但是,在大规模研究中发现的某些遗传变异“可能暗示了可能与同性性行为有关的某些生物学途径,”甘纳说。“因此,例如,一个变体位于一段DNA中,该DNA中包含与嗅觉相关的几个基因。因此,我们知道,嗅觉与性吸引力有很强的联系,但与性行为的联系尚不清楚。 ”

另外,基因似乎比男性对女性的同性性行为影响更大。

研究人员认为,由于诸如睾丸激素和雌激素水平等生物因素,基因在男性和女性的同性行为中可能起着不同的作用。其他因素,例如关于女性应具有的性伴侣数量的社会性别规范,可能会使女性不愿准确地报告其性行为。反过来,这可能会使结果产生偏差。

尽管该研究的样本量很大,但由于研究人员仅分析了来自西方高收入国家的具有欧洲血统的人群,因此研究结果仍然有限。数据还主要来自较年长的人,这些人大多生活在比今天严格的社会规范和法律法规下。往往是在宽容的社会中长大的年轻人,比起具有相似基因组成的老年人,可能更自由地从事更多的同性性行为。这组作者指出,因此这些发现可能不适用于整个年龄段。

科学家在8月30日的《科学》杂志上详细介绍了他们的发现。他们还创建了一个网站来交流研究结果。