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为什么银河系变得如此生气?


该图显示了使用哈勃的COS仪器进出银河系的气体上升和下降的情况。根据COS的10年数据,天文学家发现进入我们银河的气体比离开它的气体更多。(图片:©NASA,ESA和D. Player(STScI))
天文学家在银河系中发现了奇怪的气体过剩。

利用来自NASA哈勃太空望远镜的 10年数据,天文学家得出的结论是,进入我们银河的气体要比离开它的多。尽管存在这一发现背后的团队尚未找到这种气态差异的根源,但不是一个平衡的气体进入和逸出,而是一个严重的不平衡。

研究人员使用了哈勃宇宙起源光谱仪(COS)的数据,该数据使太空望远镜能够研究吸收或发射光的物体并确定诸如温度,化学组成,速度和密度等方面。借助COS,该团队可以观察并跟踪银河系中的气体运动:当气体远离我们的银河系时,它们会显得更红,而当它们通过被称为红移和蓝移的现象越靠近时,它们就会越蓝。

这使研究人员可以看到“蓝色”(进入)气体比“红色”(离开)气体更多。尽管研究人员尚未查明这种不平衡的根源,但他们认为这可能是由以下三种原因之一引起的。 

首先,天文学家认为这种多余的气体可能来自星际介质。其次,根据一份声明,他们暗示银河系正在利用其引人注目的引力从附近较小的星系中清除气体。 

此外,鉴于这项研究仅考虑了冷气体,研究人员认为较热的气体也可能有助于这一发现。 

当诸如超新星和恒星风之类的事件将它们从银河系的银河盘中推出时,气体便离开了我们的银河系。当气体回到我们的银河系中时,它们有助于形成新的恒星和行星。因此,气体流入与流出之间的平衡对于调节像我们这样的星系中的恒星等物体的形成方式非常重要。 

德国波茨坦大学的合著者菲利普·里希特(Philipp Richter)在声明中说:“详细研究我们自己的星系为理解整个宇宙中的星系提供了基础,并且我们已经意识到我们的银河系比我们想象的要复杂。”

这项研究将在《天体物理学杂志》上发表。